martes, 26 de octubre de 2010

Arte Original: Naturaleza Humana (Traducción)

Lo que sigue es la traducción del fragmento de un artículo de la blogger Suat Tong, que pude leer a través de The Comics Journal. Tong estuvo leyendo el texto Seven days in the Art World (Siete días en el Mundo del Arte) de Sarah Thornton y realizó un paralelo de reflexiones entre lo que es el comercio de obras de arte (principalmente pintura) en Estados Unidos y el de originales de comics.


1. ¿Cómo sabe Phillippe Segalot, reconocido consultor de arte, cuando ha encontrado la obra? "Uno siente algo" dice él con el fervor. "Nunca leí sobre el arte. No estoy interesado en la literatura sobre el arte. Consigo todas las revistas de arte, pero no los leo. No quiero estar bajo la inflluencia de la crítica. Miro. Me lleno de imágenes. No es necesario hablar tanto sobre el arte. Estoy convencido que un gran trabajo habla por sí mismo." Una fe en el instinto visceral es común a la mayor parte de coleccionistas, consultores y distribuidores, y ellos gustan hablar de ello. Sin embargo, es raro encontrar a un profesional de arte dispuesto a admitir que él no lee sobre el arte. La enorme mayoría de suscriptores a revistas de arte simplemente mira los cuadros, y muchos coleccionistas se quejan que la crítica de arte, en particular aquella encontrada en la revista dominante, Artforum, es ilegible. La mayor parte de consultores, sin embargo, se enorgullecen su cuidadosa investigación.
Todos sabemos de los historietistas que no leen los resúmenes o la crítica de tiras cómicas, ¿pero sabías que muchos coleccionistas del arte del cómic ni siquiera se molestan en adquirir los cómics que aparecen mes a mes? Realmente no lo necesitan, ya que ellos en gran parte están interesados en lo leyeron hace décadas. Su preferencia no se refiere sólo al gusto personal, sino a la mezcla del potencial de la inversión y su nostalgia. El gusto personal apenas se desarrolla en el género de superhéroes (el predominante en el mercado de comics estadounidense), que permanece en gran parte estático en sus valores y estética.

Como parte del mundo del arte contemporáneo, sabemos de coleccionistas sólo están interesados en el nombre del artista y no en la pieza específica que compran. Thornton apunta a otro ángulo más tradicional en su libro y destaca a un número de prominentes coleccionistas que de hecho se especializan en el arte "jóven"; una clase de coleccionista que encuentra emocionante descubrir obras sin la mácula de la popularidad.

Afiche promocional de una exposición del artista japonés Takashi Murakami.


2. Cappelazzo es sincera. Cuándo la pregunté qué vende bien en las subas
tas, me respondió "La gente tiene relación peculiar con el color. Pinturas marrones no venden como las azules o rojas. Un contenido triste no va a poder ofertarse como el de una obra que haga a la gente sentirse feliz." Segundo, ciertos temas son más comerciales que otros: "Un hombre desnudo por lo general no es tan atractivo como una mujer con mucho busto." Tercero, la pintura obtiene un mejor precio que otros medios de comunicación. "Los coleccionistas se confunden con las cosas que se enchufan. Ellos huyen del arte que se ve complicado para instalar." Finalmente, el tamaño hace una diferencia. "Algo más grande que la dimensión estándar de un elevador generalmente restringe un cierto sector del mercado." Cappelazzo es puntual para aclarar que " estos son los puntos de referencia comercial básicos que no tienen nada que ver con el mérito artístico.
¿Cuál es el precio de un bosquejo de Adam Hughes para Zatanna, Dejah Thorris, Power Girl, etc. con los pechos saliendo del traje? Probablemente unos miles de dólares. ¿Cuál sería el precio de un boceto de Adam Hughes para Batman? Sólo un idiota le pediría a Adam Hughes dibujar a Batman. La portada de Spiderman por Todd McFarlane recientemente se vendió por 71,200 dólares en eBay.
Carátula para Spiderman realizada por Todd McFarlane

La razón principal del precio final está asociada al fondo común, que los coleccionistas asocian a una obra.

3. A pocos les gusta admitir que disfrutan vendiendo arte. Sin embargo, la experiencia demuestra que esto es falso. Para los coleccionistas, los motivos tradicionales para la venta son: la muerte, deudas y el divorcio. El acto ha sido asociado con la desgracia y la vergüenza social. Hoy, dice Josh Baer, hay que tomar en cuenta que los coleccionistas también realizan ventas como buenos negociantes. "Muchos coleccionistas están rotando su colección, de forma muy parecida a como los distribuidores rotan su mercadería. Venden objetos supervalorados cuyos precios han subido en las tarifas que son históricamente insostenibles y compran trabajos subvalorados que, piensan, puedan resistir mejor el paso del tiempo. O venden obras de artistas que están pasando de moda antes de que sus trabajos no valgan nada, para "mejorar" su colección. Como un especialista de Sotheby explicó, " Muchos coleccionistas que consignan trabajos para subastar son la gente de momento, que tiene un acercamiento muy plástico a su colección.
Con esa actitud evidenciada, no sorprende que los individuos que han adquirido los trabajos de Damien Hirst, a veces sean conocidos como sus "inversionistas".
Un número de galerías famosas (y hablo del principal mercado de arte aquí) desaprueban la especulación. Ellas buscan el tipo apropiado de coleccionista para sus piezas, aquél que comprará, sostendrá y dará prestigio y valorará el trabajo de un artista. Esto no es, sospecho, debido a una profunda diferencia filosófica sino que, cuando se trata de arte y comercio, la especulación puede dañar al mercado, no sólo por su efecto de disolución (falsa escasez empleada por los instrumentos de márketing) sino también porque las obras pueden venderse a un precio menor al que espera la galería.

Esta tipo de "negocio amateur" no es visto con buenos ojos aún en el pequeño ámbito que es el mercado de arte de originales de tiras cómicas. La fuerza de la cultura de los fans de cómic es tal que el deshacerte de una pieza recientemente adquirida no es considerado como buena práctica. El coleccionista que se ha convertido en comercializador amateur es ahora tan común que poco sorprende excepto, quizás, entre los más viejos coleccionistas. Aquella codicia obsesiva, especie de Universidad del Negocio, cuando está enfocada a fines comerciales, justifica las horas que el coleccionista ha invertido en eBay, con su lista de contactos y/o en la Internet. Un número de negociantes eran (y son) coleccionistas primero y sus artes originales llegan a tener tales precios (baratos en comparación con otras colecciones) que a menudo conservan las mejores piezas para ellos, algo por lo general imposible en el alto mercado del arte contemporáneo.